1960-1980-е годы стали «золотым веком» советского спорта. Наши спортсмены стали лучшими в мире в различных дисциплинах.

В 1972 году советские баскетболисты впервые стали олимпийскими чемпионами в Мюнхене, победив в финале ранее непобедимую сборную США. Владислав Александрович Третьяк — советский хоккеист, тренер, государственный и политический деятель. С 2006 года является президентом Федерации хоккея России. Полковник. Сыграл 482 матча на чемпионатах СССР, 117 матчей на чемпионатах мира и Олимпийских играх. Его считают лучшим вратарем в истории мирового хоккея. В 1975 году советские хоккеисты 22 раза выигрывали чемпионаты мира и семь раз завоевали «золото» Олимпийских игр.

Знаковым событием стали встречи с профессионалами НХЛ: в Суперсерии 1972 года советская команда показала, что находится на одном уровне с канадцами, а в последующих встречах доказала свое превосходство. В состав команды вошли прославленные мастера Валерий Харламов и легендарный вратарь Владислав Третьяк.

Советская сборная по волейболу стала сильнейшей командой мира, завоевав золотые медали на Олимпийских играх 1964 и 1968 годов. С 1977 по 1983 год советские волейболисты-мужчины стабильно занимали первые места во всех турнирах.

В 1960-е годы начался мировой триумф советского фигурного катания. Первыми советскими фигуристами, завоевавшими золотые медали в парном катании, были Л. Белоусова и О. Протопопов. В мужском одиночном катании первым золотым призером чемпионата мира стал С. Волков (1975). Ирина Роднина 10 раз подряд была лучшей в мире и трижды становилась олимпийской чемпионкой. В танцах на льду паре Л.Пахомовой и А.Горшкову не было равных.

Достижения советских пловцов начались с олимпийского золота Г. Прозуменщиковой в 1964 году. В дальнейшем она завоевала медали еще на четырех Олимпийских играх. Гимнастка Н. Ким во время соревнований по спортивной гимнастике на XXII Олимпийских играх. 1980.  Предметом гордости советского спорта был пловец Владимир Сальников, установивший 20 мировых рекордов, ставший четырехкратным олимпийским чемпионом, четырехкратным чемпионом мира и пятикратным чемпионом Европы. Его считают одним из трёх лучших пловцов в истории этого вида спорта.

Советские гимнастки Л. Турищева, О. Корбут и Н. Ким завоевали золотые медали на Олимпийских играх, причем Турищева стала призёром трёх Олимпийских игр. Н. Андрианов стал обладателем семи золотых олимпийских медалей. В тяжелой атлетике Ю.Варданян стал семикратным чемпионом мира, олимпийским чемпионом 1980 года. Он установил 43 мировых рекорда.

Выдающийся советский спринтер В. Борзов стал двукратным олимпийским чемпионом Мюнхена на дистанциях 100 и 200 метров, где традиционно доминировали американцы. Олимпиада 1972 года в Мюнхене стала триумфом советского спорта: в командном зачете наши спортсмены значительно превзошли своего главного конкурента — сборную США, завоевав в год 50-летия СССР 50 золотых медалей (по сравнению с 33 американскими).

Чемпионами мира по шахматам после М. Ботвинника были Василий Смыслов (1957-1958), Михаил Таль (1960-1961), Тигран Петросян (1963-1969), Борис Спасский (1969-1972), Анатолий Карпов (1975-1985). Анатолий Карпов - самородок из русской семьи на Урале. В 1975 году он стал самым молодым (на тот момент) чемпионом мира по шахматам и удерживал этот титул 20 лет до 1985 года. Он также становился чемпионом мира ФИДЕ (1992, 1993, 1996, 1998 годы).

Высокие достижения советских спортсменов стали возможны благодаря развитию массового спорта в СССР. К началу 1980-х годов в стране уже были тысячи стадионов и сотни тысяч спортивных залов, бассейнов, футбольных полей, волейбольных, баскетбольных и теннисных кортов. Признание вклада советских спортсменов в мировой спорт засвидетельствовало решение МОК.